¿Qué es reciclar?

Reciclar residuos significa someterlos a un proceso para que se puedan volver a utilizar.

¿De qué sirve reciclar?

1. Reciclar significa sobre todo preservar recursos naturales no renovables:

• Reciclar una tonelada de latas de aluminio evita la extracción de dos toneladas de bauxita.

2. Reciclar también es ahorrar energía:

• Producir latas de aluminio a partir de latas de aluminio recicladas requiere 95% de energía menos que la requerida para extraer este metal
• Reciclar una tonelada de plástico, permite ahorrar 650 kg de petróleo bruto.

3. El reciclaje limita la emisión de gases efecto invernadero, y por ende el calentamiento global:

1 tonelada reciclada Gases efecto invernadero evitados (en ton equivalente CO2)
ACERO 1,78
ALUMINIO 6,89
PAPEL Y CARTÓN 0,04
ENVASES DE TETRA PAK 0,13
ENVASES DE PET 2,29
VIDRIO 0,46


4. El reciclaje reduce el volumen de residuos dispuestos en rellenos sanitarios.

¿Qué pasa con los residuos que no son reciclados?

Los residuos recolectados por el camión de la basura van a parar en vertederos o rellenos sanitarios donde se demorarán centenares de años en degradarse.

Un relleno sanitario es una obra de ingeniería donde se disponen los residuos de manera controlada y adecuada, evitando la contaminación del aire y del suelo.

En nuestro país, estos lugares son muy pocos, la gran mayoría son vertederos o basurales.
Los vertederos no controlados son un peligro para el medio ambiente, puesto que la descomposición de los residuos provoca la emisión de gases efecto invernadero, la contaminación del suelo y las napas de agua subterránea producto de los líquidos que se filtran.

¿Qué alternativas existen al reciclaje?

A parte de reciclar los residuos para usarlo como materia prima en la producción de nuevos productos, también se pueden usar de otras formas:
• Incineración: en algunos países, se incineran los residuos para generar energía.
• Compostaje: en cada vez más lugares, de chile y el mundo, se usan los residuos orgánicos producidos por los hogares y los jardines para generar abonos.
• “Reciclarte”: cada vez más artistas y artesanos usan los residuos para crear objetos y obras de arte.

¿Qué quiere decir “Reduce, Reusa, Recicla”?

Para contaminar menos, lo mejor es aplicar la regla de las 3 R: “Reducir, Reutilizar, Reciclar”.

Reducir: Para reducir la generación de residuos, todos pueden participar: las empresas, desarrollando envases y embalajes más livianos, y las personas, separando los productos reciclables en su casa, para que el basurero no se llene tan rápido:
• Compra productos con menos embalajes
• Evita comprar envases individuales, usa formato de recargas
• Compra bebidas y jugos en envases retornables

Reutilizar: Un mismo objeto puede servir varias veces.
• Usa el papel por ambos lados.
• En vez de botar objetos dañados, intenta repararlos.
• En vez de botar un objeto que ya no te sirve, dónalo si está en buen estado.

Reciclar: Una vez que has consumido un producto, piensa en separarlo y llevarlo a un Punto Limpio. Con este simple gesto, ahorrarás energía y recursos naturales.

¿Qué más puedo hacer para proteger el Medio Ambiente?

Aparte de reciclar, puedes contribuir con pequeños gestos en tu vida diaria, cuidando el uso del agua y la energía, haciendo “compras verdes” o bien siendo responsable a la hora de trasladarte.

• Revisa la etiqueta de eficiencia energética antes de comprar un electrodoméstico nuevo.
• No dejes la llave corriendo mientras te lavas los dientes
• Apaga las luces cada vez que puedas, y usa ampolletas eficientes.

Encontrarás muchos buenos consejos en el Manual de la Case Verde , editado por el Ministerio del Medio Ambiente.