¿Qué es un residuo?

Nuestra legislación define “residuo” como una sustancia, elemento u objeto que el generador elimina, se propone eliminar o está obligado a eliminar.

¿Basura o residuo?

No todos los residuos son “basura”… Muchos de ellos pueden ser reutilizados o reciclados, y transformarse en materia prima, ya sea para producir otros productos o una nueva versión del mismo. El caso más interesante es el vidrio: éste es el único elemento 100% reciclable y que puede ser reutilizado infinitas veces.

¿Qué tipo de residuos hay?

Los residuos se pueden clasificar de distintas formas:
• Según su origen: domiciliarios, industriales, mineros, hospitalarios,…
• Según su composición: orgánico (resto de comida, poda,…) o no orgánico (metales, plásticos, aceites, restos animales,…).
• Según su peligrosidad: peligrosos (pilas, tubos fluorescentes) y no peligrosos (plástico, papel,…).
• Según su estado: si son sólidos (metales, escombros,…) o líquidos (aceites).
• Reciclables: (papel, algunos tipos de plásticos como el PET) o no reciclables (pilas).
• Según su talla: voluminosos (escombros, muebles en desuso) o no (envases de los hogares).

¿Cuántos residuos generamos? ¿Por qué hay tantos?

Hoy en día, cada chileno genera en promedio 1 kg de residuos por día. Esto básicamente como consecuencia de los cambios en nuestros hábitos de consumo: tenemos la posibilidad de acceder a cada vez más a bienes y servicios, los que generan cada vez más residuos. Además, la composición de nuestros residuos cambia: son cada vez más envases y embalajes, y cada vez menos residuos orgánicos.

¿Qué tipos de residuos se encuentran en mi basurero?

La composición promedia de los Residuos Domiciliaros sólidos es la siguiente:
(Datos 2009)

Tipo de residuos Región Metropolitana Chile
Papel y cartón 15,3% 12,4%
Plásticos 9,9% 9,4%
Vidrio 4,0% 6,6%
Metal 2,8% 2,3%
Textiles 1,9% 2,0%
Materia Orgánica 47,5% 53,3%
Otros 18,6% 14,0%
Total 100% 100%

¿Qué tipos de plásticos existen?

En el mundo existe una gran variedad de plásticos de distintos tipos y para diferentes usos. Para clasificarlos, se usa un sistema de codificación que nos permite identificarlos y disponerlos donde corresponde para su reciclaje o disposición final en rellenos sanitarios. Encontrarás el detalle completo en la Guía de plásticos, editada por ECOSER.

¿Cuánto se demoran en degradarse los residuos?

Tipo de residuo duración de degradación
Pañuelos y cigarros sin filtros 3 meses
Cáscaras de frutas y fosforitos 6 meses
Diarios 1 año
Filtros de cigarrillo 1 – 2 años
Chicles 5 años
Latas de aluminio y encendedores de plástico 100 años
Bolsas y vasos plásticos De 100 a 1000 años
vidrio 4000 años